Flameo y Explosión por Arco Eléctrico (Arc Flash)

  

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Introducción

Todos los días en Norteamérica y en todo el mundo, el personal que trabaja con electricidad sufre accidentes fatales por la profesión que han elegido: instaladores de cables de una compañía eléctrica, electricistas industriales o contratistas de servicios eléctricos, personal asignado a mantenimiento e inclusive personal que pasa en sitios donde se tienen instalados equipos que se usan para la distribución y utilización de la electricidad.

Las estadísticas recientes del Departamento de Trabajo de los EU afirman que los electricistas han elegido la tercera profesión más peligrosa del mundo. Muchos trabajadores mueren electrocutados por el contacto directo con la electricidad.

Los riesgos por arcos eléctricos ya han existido desde que el hombre empezó a utilizar la energía eléctrica. Pero en los últimos 10 años se han incrementado las muertes, lesiones severas por quemaduras y las pérdidas de bienes debido a las fallas por arcos eléctricos. Es por esto que los propietarios de las instalaciones eléctricas industriales y comerciales y de las propias compañías de suministro eléctrico están poniendo mucha atención al estudio de las causas, efectos, métodos de análisis y sobretodo los medios de protección contra los flameos y explosiones por arcos eléctricos.

Los estudios de análisis del flameo por arco no son muy conocidos por los trabajadores del área eléctrica. A nivel de consumidor, no se ha hecho caso, solamente han reaccionado a los accidentes graves. Los cambios recientes en las normas de consenso y la inquietud por tener una mejor comprensión sobre la seriedad de los riesgos eléctricos, han causado un renovado interés por el tema.

Un riesgo es una condición ambiental o humana, su presencia o modificación puede producir un accidente o una enfermedad ocupacional. Por regla general, todas las instalaciones eléctricas tienen implícitos riesgos y es difícil controlarlos de manera permanente.

El riesgo eléctrico se define como la posibilidad de circulación de corriente eléctrica a través del cuerpo humano.

Entre los riesgos que están relacionados con la energía eléctrica, quedan específicamente incluidos:

  • Los choques eléctricos por contacto con elementos energizados (contacto directo) o con las masas (contacto indirecto).
  • Quemaduras por choque eléctrico o por flameo o explosión por arco eléctrico.
  • Caídas o golpes como consecuencia de los choques eléctricos.
  • Incendios o explosiones originados por la electricidad.

De acuerdo con lo anterior, existe la imperiosa necesidad de lo siguiente:

  • Impedir que el cuerpo de un trabajador forme parte del circuito eléctrico por algún contacto accidental.
  • Poner una barrera entre el equipo eléctrico que se manipula y las personas (EPP).

Para poder llevar a cabo este estudio, se necesitan resultados de corto circuito ANSI y coordinación de protecciones de sobrecorriente.

Beneficios

Con los resultados de un estudio de flameo por arco podemos tener lo siguiente:

  • Se definen los límites de seguridad para evitar el riesgo por quemaduras y accidentes a personas en una instalación eléctrica.
  • Se selecciona el equipo adecuado de protección personal y complementar con las políticas de seguridad de las instalaciones eléctricas.

 

Normatividad

[1]        IEEE Std 1584-2002, “Guide for Performing Arc-Flash Hazard Calculations”.

[2]        NFPA 70E – 2009, “Standard for Electrical Safety in the Workplace”, 2009 Edition.

[3]        OSHA 3075 – 2002 (Revised), Controlling Electrical Hazards.

[4]        OSHA 3151-12R 2003, Personal Protective Equipment.

[5]        NOM-017-STPS-2008, Equipo de protección personal – Selección, uso y manejo en los centros de trabajo.

[6]        NOM-029-STPS-2005, Mantenimiento de las Instalaciones Eléctricas en los Centros de Trabajo – Condiciones de Seguridad.

[7]        Norma Oficial Mexicana NOM-001-SEDE-2005, Instalaciones Eléctricas (utilización).

[8]        NFPA 70, National ElectricaL Code, 2008 Edition.

[9]        2007 NESC 410A3, National Electrical Safety Code.

Copyright © 2000 Informática e Ingeniería Integral S.A. de C.V. (ininin)
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